13.03.2012
Ecco cosa si nasconde dietro il mal di schiena: scoperta molecola responsabile dell' invecchiamento della colonna vertebrale
Fonte: SS Ufficio stampa

Scoperta una molecola che ha un ruolo chiave nel classico “colpo della strega”, la lombalgia e anche in altri dolori acuti (come la cervicalgia) tutti dovuti al fisiologico invecchiamento della colonna vertebrale.

 

Infatti, ricercatori dell’Università Cattolica-Policlinico universitario “Agostino Gemelli” di Roma hanno scovato una molecola, “NF-kB”, responsabile della degenerazione dei dischi intervertebrali, che inizia già a 30 anni, soprattutto se si adotta uno stile di vita sedentario.

 

È emerso che quando NF-kB diventa iperattiva all’interno delle cellule deidischi intervertebrali, innesca una serie di reazioni deleterie che finiscono per alterare la struttura fisiologica della colonna.

 

Ma non è tutto, i ricercatori hanno visto che “spegnendo” NF-kB con un“farmaco sperimentale”, è possibile rallentare la degenerazione dei dischi intervertebrali.

 

Il risultato, che sarà pubblicato sulla rivista Spine, è merito del professore aggregato Enrico Pola, e del dott. Luigi Aurelio Nasto, specializzando in Ortopedia e Traumatologia presso il Dipartimento di Ortopedia e Traumatologia dell’Università Cattolica – Policlinico Gemelli di Roma, diretto dal Prof. Carlo Fabbriciani.

 

Lo studio è stato realizzato in collaborazione con il gruppo di ricerca dell’Università di Pittsburgh diretto dal prof. Paul Robbins e dal prof. James Kang.

 

I risultati del lavoro saranno presentati e premiati con l'ISSLS Award il 31 Maggio ad Amsterdam presso l'Auditorium dell'Amsterdam RAI Congress and Exhibition Venue.

 

Lo studio, inoltre, ha vinto in Italia la prima Edizione del Premio Biospina per la migliore ricerca di base della Società Italiana di Chirurgia Vertebrale(assegnato al dott. Nasto e al prof. Pola).

 

Quando gli anni passano, ma anche nei giovani adulti magari in sovrappeso e sedentari, i dischi intervertebrali (i cuscinetti che dividono e ammortizzano le vertebre) degenerano determinando un progressivo irrigidimento della colonna vertebrale.

 

La degenerazione dei dischi intervertebrali è responsabile di sindromi dolorose come lombalgie o cervicalgie croniche che colpiscono una grande fetta della popolazione adulta.

 

Basti pensare che lombalgie, cervicalgie e altre sindromi dolorose della colonna sono causa frequente di consulto medico-specialistico.

 

Si stima che l’80% della popolazione abbia sofferto di lombalgia o di cervicalgia almeno una volta nella vita. Il 32% della popolazione italiana (circa 19 milioni) ne è affetto almeno una volta l’anno, e l’8,2% (circa 5 milioni) cronicamente.

 

Lombalgie e cervicalgie sono patologie annoverate tra le principali cause di perdita di ore lavorative nella nostra popolazione adulta attiva.

 

Ebbene, gli esperti hanno scoperto i meccanismi che innescano questi processi degenerativi della colonna.

 

Lo studio è stato condotto su particolari topi di laboratorio affetti da“sindrome progeroide”, ovvero animali geneticamente programmati per invecchiare rapidamente.

 

I topi normali invecchiano lentamente e muoiono a circa 2 anni di età. “I topi progeroidi che abbiamo utilizzato – spiegano i ricercatori Pola e Nasto - invecchiano più rapidamente (anche se in modo del tutto simile ai topi normali) e muoiono a circa 8 mesi di vita. Questi topi, quindi, permettono di studiare i meccanismi dell'invecchiamento in tempi più brevi e con costi ridotti. I topi progeroidi mimano perfettamente il processo di degenerazione della colonna vertebrale e dei dischi intervertebrali, che si verificano nei pazienti anziani e permettono quindi di sperimentare nuove terapie in modo più semplice ed efficace”.

 

I ricercatori dell’Università Cattolica hanno scoperto che NF-kB ha un ruolo nella degenerazione della colonna vertebrale. NF-kB è un fattore di trascrizione, la sua funzione dunque è indurre l'attivazione di geni bersaglio specifici. Insomma NF-kB funziona un po' come un direttore d'orchestra che decide quali geni accendere in un determinato momento, quali spegnere.

 

I ricercatori hanno dimostrato che nei dischi intervertebrali NF-kB attiva molti geni legati all'infiammazione e spegne geni protettivi anti-infiammatori.

 

Inoltre hanno osservato che NF-kB è iperattivo nei dischi di topi anziani, cosa che già in precedenza è stata osservata nella colonna vertebrale di persone anziane.

 

Il risultato finale che con l’invecchiamento NF-kB favorisce l’innesco dideleteri processi infiammatori a danno dei meccanismi anti-infiammatori.

 

“Abbiamo dimostrato con il nostro studio che inibendo NF-kB è possibile bloccare l’effetto negativo di questa molecola sulla degenerazione dei dischi intervertebrali” – spiega il dottor Nasto.

 

“Farmaci che spengano o disattivino anche solo parzialmente questa molecola potrebbero essere utilizzati per prevenire la degenerazione dei dischi intervertebrali nei nostri pazienti”.

 

Esistono già molti farmaci che interagiscono in qualche modo con NF-kB, spiega il prof. Pola, sebbene nessun farmaco specifico pro- o anti-NF-kB sia ancora stato reso disponibile per l'applicazione clinica.

 

“Nel nostro studio abbiamo sviluppato un farmaco specifico, chiamatopeptide NBD, che è capace di inibire specificamente l'attivazione di NF-kB – afferma il ricercatore. Questo stesso peptide è stato già utilizzato con successo da un altro gruppo di ricerca USA a Pittsburgh per rallentare lo sviluppo della distrofia muscolare in un modello animale (NF-kB è coinvolto anche in questa malattia). Dall'anno prossimo, infatti, questo peptide verrà utilizzato in un primo trial clinico su pazienti affetti da distrofia”.

 

Stando alla ricerca di Nasto e Pola, dunque, il peptide NBD potrebbe anche essere usato per contrastare l’invecchiamento fisiologico della colonna vertebrale.

 

“Ovviamente le ricadute di questo studio – conclude Pola - sono correlate alla possibilità di sviluppare altri farmaci inibitori selettivi di NF-kB (per via sistemica e/o locale) che permettano di rallentare la degenerazione dei dischi intervertebrali”, ma anche altre patologie che siano collegate all’iperattivazione di NF-kB.

 

 

Scarica l'allegato (183,7 Kb)

 

 

 


  
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